“Anch’io” di Langston Hughes


Anch’io canto l’America.
Io sono il fratello più scuro.
Mi mandano a mangiare in cucina
Quando vengono ospiti,
ma io rido
e mangio bene
e divento forte.

Domani,
siederò a tavola
quando vengono gli ospiti.
Allora
nessuno oserà
dire di me:
– Mangia in cucina-

E poi
vedranno come sono bello,
e si vergogneranno:
anch’io sono l’America.
Langston Hughes

da Mulatto, tr. di S. Rosati, ed. Mondadori

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Langston Hughes (Joplin, 1º febbraio 1902 – New York, 22 maggio 1967) è stato un poeta, scrittore, drammaturgo e giornalista statunitense. È uno dei grandi nomi della celebre Harlem Renaissance. Un talento multiforme che spaziò dalla poesia alla narrativa, dalla drammaturgia all’attivismo politico. Alle spalle un’infanzia difficile, lontana spesso dalla madre, impegnata a sbarcare il lunario in altre città, a chilometri di distanza da Lawrence, dove il piccolo Hughes viveva con l’amatissima nonna. Anni tristi che, come un pozzo mosso e inquieto, alimentarono in profondità tutta la sua opera e il suo destino sia di uomo che di scrittore. Un ruolo importante ebbe nelle sue poesie anche l’omosessualità che l’autore tenne nascosta per tutta la vita, ma che affiora insistentemente non solo nei suoi componimenti poetici, grazie a un linguaggio in codice, ma anche in un racconto intenso e molto più esplicito come Blessed Assurance. Langston Hughes non si dedicò solo alla letteratura, ma spese tempo ed energie a favore dei diritti civili dei neri d’America e diverse cause filo-comuniste, non ultima la fratricida e devastante Guerra Civile Spagnola. Un uomo che, pur timido e riservato, non si sottrasse mai alla lotta contro il sopruso, l’ingiustizia sociale, la discriminazione razziale. Del resto basta leggere opere come Montage of a Dream Deferred, un lungo poema pubblicato nel ’51, o Not Without Laughter, il romanzo che segnò invece il suo esordio nel lontano 1930 (pubblicato in italiano con il titolo di Piccola America negra), per capire tutta l’importanza di questo grande poeta afro-americano